La importancia de Schumann

Hablar de Robert Schumann es hacerlo de una de las figuras clave de la música clásica y de uno de los eslabones fundamentales para reconstruir la travesía experimentada por el pentagrama en los últimos siglos. Este compositor, pianista y crítico musical de nacionalidad alemana nació el 8 de junio de 1810 en Zwickau (en el actual Estado federal de Sajonia) y falleció el 29 de lio de 1856 a la edad de 46 años, precisamente, en la ciudad natal de Ludwig van Beethoven, Bohn (conocida antaño con el nombre de Endenich).

Pieza clave de la música culta en el siglo diecinueve, Robert Schumann ha pasado a la historia como uno de los músicos más elementales del movimiento musical conocido como Romanticismo, del que fue activo representante.

Su trayectoria musical y su peripecia existencial transcurrieron por cauces entre los que podrían establecerse paralelismos, pues el drama, la alegría, la pasión y los contrastes emocionales formaron parte tanto de sus días privados como de sus notorios pentagramas.

Sin duda, uno de los puntos de inflexión en su vida fue poder llegar a contraer matrimonio con la destacada y virtuosa pianista y compositora Clara Wieck, quien renunció a buena parte de su futuro por amar a Robert y por encomendar su dicha al éxito de la trayectoria de su esposo. Clara además dio luz a siete hijos, de los que tuvo que cuidar mientras Robert Schumann iba agrandando su leyenda; Marie, Elise, Julie, Emil, Ludwig, Ferdinand, Eugenie y Felix (algunos de ellos, con nombres de conspicuos compositores de música clásica) fueron los progenitores que resultaron del matrimonio de los Schumann.

Fue su padre, August Schumann, quien puso la primera piedra en la esplendorosa carrera que a la postre desarrollaría su hijo, pues fue quien le procuró de bien pequeño un profesor de piano que potenciase su talento y sus capacidades.

El legado que deja Schumann

Las obras que Robert Schumann compuso durante su vida establecen un importantísimo legado y sin duda suponen uno de las cimas del romanticismo. El medido y cuidado trato que proporciona al piano (también lo hace a la voz) es uno de sus sellos distintivos. Entre su trabajo orquestal encontramos fastuosas sinfonías como la Segunda, de 1845 a 1846; la Tercera, conocida como Renania, de 1850; o la Cuarta, de 1841. Dignos de ir más allá del elogio también son el ‘Concierto para piano’, de 1841 a 1845; el ‘Concierto para violoncelo’, de 1850; o el ‘Concierto para violín’, de 1853.

Si nos ocupamos de las composiciones de Schumann referentes a la música de cámara, podríamos citar el primer cuartero en LA menor, de 1842; el primer trío en RE menor, de 1847; ‘Escenas de cuentos para viola o violín y piano’, de 1851; el par de sonatas que compone para violín y piano también en el 51; las ‘Cinco piezas en tono popular para violoncelo y piano’, de 1849; o las ‘Fantasías para clarinete y piano’, de 1849.

No debemos olvidar la auténtica delicia que supone escuchar relajadamente piezas como ‘Fantasía en DO mayor Op. 17- Sempre Fantasticamente ed Appassionatamente’. Especialmente brillantes son también los Andante y Variaciones compuestas por el alemán, cargadas de ternura y sensibilidad.

El profundo conocimiento de todo tipo de terrenos queda patente en la música coral y religiosa que Schumann escribió. Aquí podemos resaltar los oratorios ‘el paraíso y la Peri’ (1841 – 1843); El ‘Requiem para Mignon, de 1849; o ‘El peregrinaje de la rosa’, de 1851. Cabe enunciar de entre sus canciones ‘Kerner Lieder’, ‘Liederkreis’ o ‘Mirtos’ (prueba de su amor por lo poético y lo sensible).

En su música para piano se incluyen ‘Mariposas’, la conocida ‘Carnaval’, ‘Estudios sinfónicos’, ‘cerrajeros en Valencia‘ Fantasía kreisleriana’, ‘Arabeske’, ‘Escenas de juventud’ o ‘Carnaval de Viena’; todas ellas, manjares para el oído.

Parte de su obra

Música de piano de Schumann siempre ha tenido un lugar en la sala de conciertos. Su esposa, Clara, era un consumado pianista, al igual que él. Para muchas personas, es el único Schumann que saben.
Aunque me gusta escuchar a la misma, y han incluido extractos de un par de su más famoso piano solo trabaja aquí, su música de piano no es por qué me tarifa Schumann como compositor más grande del mundo, y por lo que esta sección es mucho más corto que de lo contrario podría pensar.

MÚSICA DE CÁMARA
Oberturas
Schumann escribió una serie de propuestas, tanto como piezas independientes o por sus óperas y otras obras corales (que no estoy cubriendo). Los dos que escucho una y otra vez son la obertura de su ópera Genoveva, Op.81 (1847-1850) y su música incidental para Manfred de Byron Op. 115 (1848-9). La Obertura Manfred es un favorito de la mía. Manfred Overture Op.115

Obras para instrumento solista y orquesta
Esta categoría incluye tres conciertos tempranos de piano sin terminar, así como las dos obras aquí. Fantasía en do para violín y orquesta Op.131 (1853) Escrito para el joven Joseph Joachim como un precursor del Concierto para violín durante el maníaco y productivo año de 1853, se trata de una pieza de exposición muy agradable y ligero para el solista, en completo contraste con sus otros trabajos finales. Fantasía en do Op. 131.

Introducción y Allegro en Re menor Op.134
Terminado en menos de una semana en agosto de 1853, este fue dedicado a Clara Schumann en la celebración de su aniversario de boda XIII. Más tarde ese mes, se encontraron con el joven Brahms, que les impresionó tan grandemente que la dedicación fue cambiado a su favor. Esta pieza rara vez jugado merecía un mayor audiencia

SINFONÍAS
Schumann escribió cuatro sinfonías, cada una a su manera, una obra maestra. Durante gran parte del siglo 20 estaba de moda burlarse de la orquestación de Schumann y la (falta de) la estructura formal de sus obras orquestales.

Mi primera introducción a Schumann llegó a finales de los años 1950 cuando se envejece aproximadamente 10 He oído las grabaciones Krips / LSO Decca de la cuatro sinfonías. Mientras escuchaba extasiado, me preguntaba qué planeta el escritor de la manga nota estaba en marcha. Esto era increíble música. Estaba enganchado. A finales de 1960, con el dinero en el bolsillo para comprar los discos ahora mucho más baratos, empecé mi colección de Schumann con estas mismas grabaciones en la forma de su as de diamantes re-lanzamiento. Sin embargo, escuchando a otras actuaciones me di cuenta de que Krips, como muchos de su generación, se mostró indiferente a la emoción y romanticismo prima de Schumann.

Para mí, fue Wolfgang Sawallisch y la Staatskapelle de Dresde, con sus grabaciones pioneras de 1973 que realmente trajo la música viva. Estas son las actuaciones que deberán utilizar para la mayoría de mis extractos en esta sección. No puedo utilizar las grabaciones completas, pero estos están disponibles para su descarga desde muy barata aquí y aquí . Durante los últimos veinte años más o menos, la gente ha tomado conciencia de la verdadera grandeza de Schumann, y cómo interpretar su música, y ahora tenemos una serie de grabaciones de primera clase disponibles, incluyendo otra (en vivo) Sawallisch conjunto registrado en 2002-3. Debido las cuatro sinfonías significan mucho para mí, voy a tratar de forma individual

Robert Schumann

La música ha sido una parte importante de mi vida, y tengo gustos amplios y variados, con frecuencia perturbadora personas siguiendo Beethoven con The Kinks.

schumannDurante mis años de formación, a finales de los años 1950 y 1960 fue la edad de oro del pop, y me lamió todo arriba. También he recogido registros desde los albores de la grabación a la (entonces) presente, y si me gustó, no me importaba si era pop, música de baile, clásica o radiofónica (RIP Delia Derbyshire ). Pero la música clásica era mi pasión número uno, y se hizo evidente que un compositor se estaba convirtiendo en mi favorito – Schumann
Como ya he envejecido, la música de Schumann ha llegado a significar para mí más que todos los otros compositores juntos.

Compositores entran y salen de la moda – sólo piensa en Vivaldi – y aunque nunca ha sufrido la oscuridad de algunos otros, Schumann no es una excepción. Hace cincuenta años, su música orquestal, en particular, estaba pasado de moda. Era difícil encontrar grabaciones, y cuando lo hicieron tenían la manga notas casi disculpándose por la música defectuoso – al parecer, Schumann no podía inventar una melodía, desarrollarlo u orquestarla como un instalador de gas Madrid o los antenistas barcelona hacen su trabajo de una manera desarrollada. Todos mis instintos me dijeron que esto estaba mal; quien escribía las notas no entendían lo que estaba haciendo Schumann. Melodías y el desarrollo son secundarios a la emoción en estado puro. Usted no sólo se escucha a Schumann, experimenta lo que estaba sintiendo y dejar una oleada tras otra simplemente fluya sobre ti. No es música instantánea; se necesitan muchas audiencias para empezar a entender lo que está pasando, pero el anverso es que es que incluso después de haber oído algo cientos de veces cada escucha revela algunos nuevos matices que no había notado antes. Por suerte, durante los últimos veinte años ha habido un periodo de renacimiento Schumann y grabaciones simpáticas ahora son más comunes.

Hay muchas biografías de Schumann disponibles en la web, y en general no voy a aburrir con eso aquí. No pretendo que mis opciones son una selección equilibrada de música todo de Schumann. Son simplemente aquellos que amo y que han mejorado mi vida. Espero que los disfruten

Un autor precoz

Para viajar hasta la construcción del nombre de Robert Schumann con letras de oro en el Olimpo de la Historia de la música clásica, no hay que obviar cómo su vinculación con el pentagrama se inicia a una corta edad. Con tan sólo siete años de edad, Robert pasa a componer sus primeras piezas y obras, todo un preludio de lo que posteriormente iba a ir ocurriendo.

Después de que su padre decidiese contratar a un profesor de piano para que lo acercase al universo de la educación musical, el pequeño Schumann va liberando todo el talento que atesoraba. Así, la música del compositor se entrelaza en sus primeros años de viaje con la pasión por la literatura, ya que Robert comienza a redactar poemas, ensayos y textos todavía en la niñez.

Ya en la pre-adolescencia trabaja duro para completar un ensayo acerca de la estética de la música, otra prueba de cómo iba a cuidar en el futuro los matices románticos y estéticos en su obra. En su formación académica empiezan a aparecer grandes nombres de las letras alemanas, como Schiller, Goethe o Johann Paul Friedrich Richter, éste último, influencia muy especial y determinante en la concepción de la vida que va desarrollando Schumann.

Geniales escritores de la enjundia de Lord Byron o las obras de los autores de la Grecia Clásica también van permeando en la joven concepción del mundo y de la vida del adolescente Robert Schumann. Ya desde niño sus oídos habían ido familiarizándose con piezas de compositores como Franz Schubert o Feliz Mendelssohn; también le influyó bastante asistir a un recital que el gran pianista y compositor bohemio Ignaz Moscheles realizó en Carlsbad.

Allá por 1830, un joven Schumann de apenas veinte años trabaja duro por mejorar como pianista y por ir puliendo su innegable técnica de teclado. Sin embargó, por aquel entonces había ideado un aparato para lograr más control y agilidad en su cuarto dedo, algo que acabó dañándole el índice. Esto supuso un paso atrás, ya que Schumann se vio obligado a abandonar su carrera como concertista.

El talento de un pianista

Cuando la Historia de la música clásica recuerda a Robert Schumann suele hacerlo centrándose en su maravilloso legado como compositor y recordando su talento como pianista. No obstante, sería un error dejar pasar por alto que Schumann también fue un destacado crítico musical, una faceta en la que podía desarrollar de una manera más analítica y fría dos  de sus pasiones, la música y la literatura.

Allá por 1842, Schumann fundó en Leipzig la Nueva Gaceta Musical, y lo hizo acompañado de figuras reputadas en la música, como Knorr, Schunke o Wieck, padre de Clara Wiecz, que poco después se convertiría en esposa de Robert. Durante los años en los que este periódico se encontró vigente, Schumann se afanó en buscar el progreso musical.

Sus críticas se desarrollaron sin piedad, siendo en ocasiones realmente duro, como lo tuvo que padecer Meyerbeer. Otros compositores de su gusto, como Felix Mendelssohn o Cherubini fueron en cambio ensalzados y aplaudidos. Pero quizá la gran gesta de Robert Schumann como crítico musical y no como reparacion de calderas madrid, se produjo con el acertadísimo descubrimiento del que tal vez sea el mejor pianista de la historia, Frédéric Chopin.

Gracias a Schumann, el experto en instalacion de antenas Madrid pudo conocer que había un genio en ciernes conocido como Chopin. Pero ahí no quedaría su buen ojo analítico, pues otros dos brillantes monstruos de la música clásica, como son Hector Berlioz y Johannes Brahms, también fueron revelados al público en general que aún sabía poco de ellos.

Entre las principales obsesiones de Schumann como crítico se encuentra la educación del oído, de manera que el músico debería estar siempre preparado para reconocer cualquier tipo de sonido que escuche y para identificar la tonalidad de cada fragmento musical que se le presente. Los matices que tenían los instrumentos percutidos no temperados preocuparon también a Robert Schumann, quien se detuvo incluso en analizar los sonidos que procedían de las cuchillos, las campanas o demás objetos metálicos.

El estudioso Schumann

Robert Schumann fue un gran conocedor de la música clásica y de los procedimientos que debían seguirse para tratarla con delicadez y con sapiencia, a la hora de enfrentarse al pentagrama como compositor, a la hora de enfrentarse a las teclas como pianista y a la hora de enfrentarse al papel como crítico musical.

Schumann, aparentemente recordado como referente para los conservadores de Leipzig por la pretensión a no ir más allá de las pautas marcadas por Ludwig van Beethoven, fue sin embargo un reformador, un progresista y un innovador en muchas de las ideas que fue planteando.

Para Robert, el tiempo que destinaba un músico a su principal pasión debía ser examinado y cuidado; era ferviente enemigo de pasar horas, días y años tocando atentamente las escalas y repitiendo de forma mecánica los ejercicios para los dedos; Schumann proponía luchar contra esa monotonía que a la postre acarrearía muchas horas desperdiciadas por parte del músico, para pasar, en cambio, a emplear mejor el tiempo en el trato con el instrumento.

Especialmente meticuloso y crítico se mostraba Schumann con la mala praxis que algunos músicos de la época hacían del compás; para él, la mala ejecución del compás de algunos pianistas le recordaba a los andares de un borracho, por lo que había que tener cuidado con imitar a este tipo de intérpretes musicales.

Muy crítico se mostró además Schumann con la utilidad de los teclados mudos, a los que consideraba una auténtica estupidez y una irremediable pérdida de tiempo. Profundizar en las leyes esenciales de la armonía se convirtió en otra de sus preocupaciones.

Schumann, buen conocedor de la música clásica, se cuidó de no confundir virtuosismo con velocidad, pues consideraba que tan perjudicial era tocar muy lento como tocar muy rápido. Tener el instrumento siempre afinado a la perfección y disponerse a interpretar una pieza sin omitir absolutamente nada eran otras de las premisas propugnadas por Robert Schumann, especialmente dirigidas a los jóvenes estudiantes de música.

Clara Schumann, la mujer detrás de Robert

Robert Schumann murió a los 46 años de edad, después de vivir durante su última etapa bajo serios problemas de salud, tanto física como mental. Sus desequilibrios mentales, tal vez derivados de una cierta manía depresiva, fueron apartando al genial compositor del mundo real. La hipótesis de que padeciera esquizofrenia nunca llegó a estar contrastada, por lo que las teorías acerca de la enfermedad mental que padecía son varias.

Con los años la inestabilidad del músico fue in crescendo, llegando a quedar en los últimos años de su vida incluso apartado de su esposa Clara, algo que los médicos creyeron que podría beneficiarle. Sin embargo, el profundo deterioro mental que Robert Schumann sufría empezó a estar acompañado de un fuerte deterioro físico, ya que al estar apartado de Clara también dejó de comer.

Los últimos años de la vida de Schumann vinieron marcados por el aislamiento psiquiátrico y por constantes y prolongados aislamientos en celdas cerradas por cerrajeros Barcelona 24 horas. La locura del compositor vino acompañada de una conducta extraña; lo mismo atravesaba periodos de una gran concentración que lo mismo padecía épocas en las que permanecía sin hablar y sin la capacidad para poder escribir siquiera una carta.

Clara Schumann, quien había dado buena cuenta de los terribles padecimientos mentales de su esposo, se vio obligada a quedar lejos de él. El hecho de que Robert no pudiera tener cerca a Clara ni a ninguno de sus hijos, así como el contexto de estar encerrado en un asilo y darse realmente cuenta de que estaba loco, sumieron a Schumann en una situación de no retorno y en un contexto en el que ya ni siquiera tendría ánimo para volver a componer.

En el libro ‘Las voces interiores de la locura’, el psiquiatra Peter Oswald, electricistas madrid baratos en sus ratos libres, explicaba cómo el hecho de que pacientes raquíticos tuvieran de repente una alimentación repentina podía derivar en una inanición crónica y en un posterior colapso neurocirculatorio. Fue el final de un genio.